fbpx

Azoren reistips: een praktische gids vol met tips voor dit verborgen eiland (deel 1) Handige gids vol tips en must do’s voor de Portugese eilanden Sao Miguel en Pico

In Azoren, Europa, Reistips
Naar beneden!

Ik schrijf normaal geen reisgidsen of handige tips-artikels, maar de Azoren hebben me serieus bij m’n pietje genomen. En dus: m’n eerste complete gids: Azoren reistips. Waar je best kan slapen, waar je een auto kan huren, wat je moet doen en waar je moet eten. Uiteraard met foto’s, zoals gewoonlijk. 

De Azoren. Als je denkt aan spierwitte stranden, wuivende palmbomen en all-in resorts die de kustlijn verkrachten en daarbuiten enkel dorre leegte, dan moet je misschien toch nog effe Googlen.

Of hier eens uw neus ophalen. Negen eilanden parelend in de zee, nog steeds wat onbekend. Ik gids je even door de beste tips voor de Azoren. Dingen die je zeker moet gezien hebben – of zeker niet -, en hoe je er geraakt. En, heb je je vlucht al geboekt?


azoren reisblog tips
Het zicht over Sete Cidades bij zonsondergang

Quick menu

Vliegen naar de Azoren
Hoe lang moet je gaan?
7 activiteiten die je zeker moet doen
De mooiste plekjes die je moet zien
Een auto huren of openbaar vervoer?
Insider tips
Tickets boeken naar de Azoren voor slechts 59 euro


Vliegen naar de Azoren en transport tussen de verschillende eilanden – Azoren reistips transport

Vliegen doe je naar Ponta Delgada, de hoofdstad van de Azoren. Vanuit Brussel kost je dat ongeveer een 4-tal uurtjes. TUI vliegt rechtstreeks en als je geluk hebt kan je al een enkel vliegticket kopen voor 60 euro. Heerlijke bestemming voor als je in de nazomer nog snel wat zonnestralen wil knallen. Met het tijdsverschil van 2 uur win je ook meteen behoorlijk wat tijd op je eerste dag. Ideaal om gauw in de wijntjes te vliegen. (see what I did there?)

Er zijn 3 grote eilandengroepen op de Azoren: Santa Maria en Sao Miguel (het hoofdeiland) bevinden zich het meest westelijk. 500 kilometer verder ligt de meest oostelijke eilandengroep: Flores en Corvo. Netjes daar tussenin vind je centrale eilanden van Sao Jorge, Faial, Terceira, Graciosa en Pico.

azoren beste tips en things to do

Om van eilandengroep te switchen neem je best een binnenlandse vlucht met SATA airlines. Prijzen variëren van 60 tot 100 euro voor een ticket. Wil je het goedkoper, dan kan je ook een dagje varen van Sao Miguel naar Pico, maar dat gaat dus gepaard met kostbaar tijdverlies. Er dobberen vele ferry’s tussen de verschillende eilanden per groep. Die zijn goedkoop en je moet enkel even de tijden opzoeken via de ferrymaatschappij Atlanticoline. In het hoogseizoen worden alle eilanden frequent bediend, maar buiten het seizoen vaart niet elke ferry. Check dus goed op voorhand, maar het is allemaal vrij straight forward hoor.


Hoe lang naar de Azoren? En wanneer kan je best de eilanden bezoeken?

Je wil waarschijnlijk wel eens een walvis uit de zee zien springen? Ga dan vanaf april tot einde van de zomer, het toeristische hoogseizoen. Het is er nog niet zo druk in vergelijking met Ibiza of Frankrijk, maar wacht best niet meer te lang. Wij waren er in september en dat was al super rustig, maar het weer begon al wat wisselvalliger te worden en de blauwe vinvissen zijn dan reeds gaan lopen. Vanaf oktober is het seizoen over en zal je vaak voor gesloten deuren staan.

Afhankelijk van hoeveel tijd je hebt, kies je 2 of 3 eilanden. Heb je maar een weekje, doe dan alleen Sao Miguel, het grootste en meest veelzijdige eiland op de Azoren.

pico of sao miguel azoren eilanden

Pico: 2-3 dagen
Je wil wellicht de Pico vulkaan beklimmen, daar ben je een hele dag mee zoet. De rest van het eiland bezoeken doe je gemakkelijk op 1 à 2 dagen. Reken nog eens 2 dagen als je Sao Jorge of Faial er bij wil doen, de boten varen niet zo vaak uit. Van die twee kleinere eilanden kan je gerust een dagtripje maken, aangezien de ferry ernaartoe maar een half uurtje duurt.

Sao Miguel: 5-7 dagen
Afhankelijk van hoe graag je wandelt of surft, kan je hier gemakkelijk een dikke week blijven, Ook al heb je op minder dan een halve dag het hele eiland doorkruist met de wagen. Genoeg te doen, te zien en te proeven!

Je verliest al gauw ruim een halve dag met het nemen van binnenlandse vluchten, auto regelen en van accommodatie switchen, dus genoeg tijd pakken en niet haasten. Daarom stel ik het volgende voor:

  • Sao Miguel: 5-7 dagen: voldoende toeristische hotspots, maar rijd ook eens naar de meer afgelegen plekjes. De culturele toerist kan je uithangen in de hoofdstad Ponta Delgada.
  • Pico + Sao Jorge en Faial: 3-4 dagen, enkel als je de top van Portugal wil beklimmen en graag wijn drinkt.
  • Flores: 3-4 dagen: ik ben er zelf niet geweest maar het is daar pure natuur en watervallen-galore. Een must do voor fotoliefhebbers en nature geeks, die al eens van the middle of nowhere kunnen genieten.

7 activiteiten die je zeker moet proberen

azoren walissen dolfijnen
Springende dolfijnen tijdens de whalewatching tour op Pico

1. Whalewatching & dolfijnen spotten

Ze liggen er middenin, in de Atlantische soep vol walvissen, dolfijnen, haaien, manta rays en zeeschildpadden. De Azoren zijn dan ook de beste uitvalsbasis om walvissen te spotten of een duikje te nemen met haaien of dolfijnen. Bijna elk eiland organiseert meerdere keren per dag whale watching tours, daar hoef je niet lang naar te zoeken. Pico heeft zichzelf uitgeroepen tot beste plek om naar de visjes te gaan zien, maar eigenlijk zitten ze wel overal. Boek je tour een dag op voorhand of de dag zelf, er is plek zat en meerdere organisaties die je door de woeste golven loodsen.

Ben je op Sao Miguel, dan kan ik je zeker Terra Azul aanraden. Een speedboat met stoeltjes, maximum 15 passagiers en nog eens extra golvenpret verzekerd. Niet voor de zwakke maagjes. Een halve dag walvissen spotten kost je 58 euro en met wat geluk heeft die babypotvis er weer zin in.

sao miguel logoa do fogo
Wisselvallig weer over Lagoa do Fogo

2. Wandeling naar Lagoa do Fogo

Moeilijk kiezen tussen de honderden wandelpaden die de Azoren rijk zijn? Dan is die naar Lagoa do Fogo misschien wel de beste wandeling die je kan doen. Niet te steil, maar toch zwetend genoeg en onderweg krijg je de mooiste vergezichten en panorama’s voorgeschoteld. Dikke dennenbossen met een kronkelende waterweg, glooiende lush green heuvels en dan nog eens een knalblauw meer om af te ronden. Mond open en gaan!

De wandeling duurt ongeveer een drietal uur, als je een stevig tempo aanhoudt bij het afdalen (2 uur op, 1 uur af). Toptip: vertrek in de vroege voormiddag, vul je rugzak met picknick en een fleske vinho verde, vergeet je zwembroek niet en blijf de ganse dag aan het meer plakken zodat uw beentjes goed uitgerust zijn voor de tocht terug.

azoren reisblog tips
Broebel broebel in de thermen

3. Broebelen in de thermen van Poça da Dona Beija

Niets leuker dan ‘s avonds na het eten relaxen in een van de vele thermen bij Furnas. Probeer de grotere complexen te vermijden, maar koop je kaartje voor Poça da Dona Beija om wat rustiger en meer tussen de locals te zitten. Heer-lijk.

Azoren reis tips Pico mountain
De magnifieke Pico mountain

4. Pico vulkaan beklimmen

3 uur omhoog klauteren over rotspartijen op handen en voeten naar het hoogste punt van Portugal. Maar het is het meer dan waard. Doe dit enkel op een zonnige dag en vertrek vroeg in de ochtend, want naar beneden ben je 4 uur onderweg en doe je best niet in de ochtend. Uithouding jongens!

In het visitor center onderaan de start van het wandelpad krijg je alle uitleg over de trekking. Je betaalt 12 euro per persoon en krijgt daarmee ook een gps tracker mee, zodat ze je in de gaten kunnen houden en je via een noodknop om hulp kan vragen. Een beetje overdreven als je het mij vraagt, maar safety first zeker?

5. Wijn proeven in Madelena, Pico

Pico staat bekend voor z’n vinootjes. Lekkere witte wijn, maar niet onder de indruk van de rode wijn. Zeker de Vinho Verde (jonge witte wijn met een beetje sproedel op je tong) intensief uitproberen! Pico heeft enkele gezellige wijnproeverijen in het noorden van het eiland, waar vele wijngaarden beschermd door typische stenen muurtjes behoren tot het Unesco werelderfgoed. Je kan er ook wine tasting tours en wandelingen boeken.

Zonsondergang Sao Miguel Azoren

6. Zonsondergangen scoren op een Miradouro

Zeker op Sao Miguel zie je om de 100 meter wel ergens een bordje naar een ‘miradouro‘, een uitkijkpunt, meestal met zicht op de prachtige oceaan. Doe zoals de locals: neem een flesje wijn mee, koop een lekker stuk vlees en steek de barbecue – die staat er gewoon al klaar – aan terwijl de zon wegzinkt in de zee. Schol.

7. Zwemmen in natural pools en zee-zwembaden

Alle zwemplekjes van de Azoren oplijsten is denk ik onmogelijk, want is het niet in de oceaan, dan duik je maar in een van de vele watervallen, meren, hot pools of uit de rotsen gehouwen zwembaden. Leuk om te doen is gaan plonsen in Ponta da Ferraria, een kleine baai in de oceaan waar het water opgewarmd wordt door de vulkanische activiteit onder de bodem.


De 6 mooiste plekjes op de Azoren die je moet gezien hebben

tips azoren sao miguel pico reis blog
Sete Cidades uitzicht vanaf de hoogste top in het oosten

1. Sete Cidades meren

Het uithangbord van de Azoren en waarschijnlijk een van de eerste hits als je ernaar zoekt: een azuurblauw en een gifgroen meer die door een bruggetje gescheiden worden. Met de auto kan je de Kings Road nemen, bovenop de bergkam rondom het vulkanische kratermeer zodat je adembenemende zichten scoort van bovenaf. Of zoek het Miradouro da Boca Inferno, waar je zicht hebt op de ganse krater van Sete Cidades aan de ene kant en de oceaan aan de andere kant.

Lagoa do Capitao Pico Azoren
Zicht op Pico van aan het meer Lagoa do Cap.

2. Pico Mountain begluren vanuit Lagoa do Capitao

Wie liever naar de Pico vulkaan kijkt in plaats van op te klauteren, is dit meer met wilde eenden en oude pijnbomen een prachtig plekje om dat te doen. Wacht tot golden hour en geniet hoe de zon haar laatste warme kleuren rond de bergtop wikkelt.

Mosteiros Sao Miguel Azoren
Arches de Mosteiros

3. Arches aan Mosteiros

Had ik al gezegd dat je altijd een flesje wijn in je auto moest stoppen? Neem dat mee naar het strand om de zonsondergang achter deze afgescheurde vulkanische rotspartijen te kijken. Doe je flesje open. Geniet.

sao miguel azoren tips
Ronddolen in het verlaten hotel aan Sete Cidades

4. Verlaten hotel Sete Cidades

Naast de parking van het bekendste uitzichtpunt Visto do Rei vind je een verlaten hotel dat sinds 1972 teruggegeven werd aan de grillen van de natuur. Prima voor een fotoshoot, luguber sfeertje maar niets zo leuk als in een abandoned place ronddolen. Zoek de trap naar boven, over de soppige tapijten die de gangen nog steeds bekleden, en kruip het dak op voor magistrale views over de meren.

wandelingen maken azoren hike lagoa do fogo
Zicht op Lagoa do Fogo

5. Lagoa do Fogo

The easy way: pak je auto en rijd naar boven, neem wat foto’s en laat je mond openvallen. The hard way: begin je hike in het zuiden waarmee je dik 2 uur zoet bent om tot aan de voet van het meer te komen. Maar wat een top wandeling.

azoren waar eten beste restaurants

6. Surfersstrand van Santa Barbara

Voor de surfers onder ons: Ribeira Grande en Santa Barbara hebben de beste golven en mooiste zachte stranden. Lang uitgestrekte golvenmassa’s vervoeren hier op elk moment van de dag de macho’s van de zee. Je kan niet surfen? Geen probleem, wij ook niet.


Een auto huren, openbaar vervoer of te voet?

Je kan er de eilanden rondliften, je kan de bus nemen, maar dat maakt het toch allemaal ietsje omslachtiger. Voor een 150-tal euro heb je al een wagen voor een week op Sao Miguel bij prachtvrouw Sandra van Let’s Rent a Car. Ze heeft echter niet zo veel wagens omdat ze net begonnen is. In dat geval klop je maar even aan bij Sunny Cars die altijd top en een safe bet zijn door standaard hun wagens van dak tot band all-inclusive te verzekeren.

Ook op de andere eilanden huur je best een auto. Let wel dat je per eiland apart moet boeken, omdat je de wagens niet gemakkelijk van eilandengroep naar eilandengroep transfert. Voor korte trips zoals Pico – Sao Jorge is dit geen probleem, je betaalt dan wel iets meer (rond de 60 euro).

tips azoren sao miguel pico reis blog


En nog wat insider tips

  • Azores Youth Card: Op zoek naar de eeuwige jeugd? Die vind je op de Azoren want tot en met je dertigste kan je de InterJovem card aanvragen en krijg je korting op onder andere ferryreizen met Atlanticoline, vluchten, hotels en verschillende activiteiten en reisagentschappen. Een kaart kost je 48 euro als je tussen 24 en 30 jaar oud bent, maar dit heb je al teruggewonnen na 1 ferryrit.
  • Parkeren: Parking is bijna overal gratis, behalve in de grotere steden zoals Ponta Delgada. Elders hebben ze er precies nog niet goed over nagedacht en is elke parking nog publiekelijk toegankelijk voor de verniet. Vaak zijn parkings ook piepklein, weer een bewijs dat ze nog niet gewend zijn aan toeristenmassa’s. Parkeren doe je dan gewoon in het midden van de straat.
  • Tijgerbalsem: als het nog niet standaard in uw toiletzak steekt, dan is dat bij deze wel genoteerd mag ik hopen. Muggen en prikinsecten hebben hun weg duidelijk wel al gevonden naar de Azoren, dus deet en after bite-zalf pak je best voldoende mee.
  • Wandelschoenen: enkel voor de Pico vulkaan heb je echt stevige bergbottines nodig, dus tenzij je deze kanjer wilt opklimmen, kom je al een eind ver met blitse sportsneakers of lichte wandelschoenen.

 

Lees ook zeker Deel 2: “Slapen en eten in Sao Miguel en Pico” van de reisgids over de Azoren

watervallen op sao miguel azoren reistips

sao miguel azoren tips

watervallen op sao miguel azoren reistips

 


Welke camera en lenzen gebruik ik?

Ik gebruik een Sony a7riii body en trok alle bovenstaande foto’s met deze twee ongelofelijk goeie lenzen:

Ik word niet gesponsord of betaald door Sony.


Lees zeker ook de volgende artikels over de Azoren

7 Comments

  1. Hier zitten toch weer wat pareltjes tussen, prachtige foto’s! De azoren lijken me echt een heerlijke natuurbestemming en staat zeker nog op de wishlist. Kan nu wel jouw blog gebruiken om het lief te overtuigen. 😉

    • Yes zeker doen. Ik was er echt serieus verrast door. Heel fijne boel daar 🙂 Overtuig dat lief!

Submit a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: