Kakadu & Litchfield, verplicht op je bucketlist De parel van Australie

In Australië, Oceanie
Naar beneden!

Het hele Northern Territory ziet er ongeveer hetzelfde uit in het droogseizoen: scrub, bush, dode dieren en zand. Maar als je even doorzet word je beloond met het mooiste wat ik al op deze planeet gezien heb. Welcome to de beste nationale parken van Australie: Kakadu & Litchfield National Park.

Een uurtje ten zuiden van Darwin, de enige ‘metropool’ in het hele Northern Territory vind je Litchfield National Park. Uitstekend om je 4WD skills boven te halen. En nog 2 uurtjes verder rijd je de set van Jurrasic Park en The Lion King in. Kakadu National Park, maar dan zonder Simba. Denk ik.


Litchfield is het kleine broertje van Kakadu, maar daarom niet minder charmant. Het is de perfecte uitvalsbasis om je 4×4 te testen, maar ook zonder kan je er leuke dingen doen. Al is het Westen van het park met de 4×4 only tracks wel echt veel mooier dan het meer toeristische deel in het Oosten en het midden van het park. Maar ze blijven beide echt bij de beste nationale parken van Australie…

En ja, ook hier krokodillen
En ja, ook hier krokodillen

Swag!

Kamperen in stijl op gratis campings, zwemmen in waterholes, de tijd uit het oog verliezen en tegen muggen vechten. Ik had het geluk om met 3 fantastische Australiërs mee op trip te mogen. Heerlijk, nog eens een jongensweekendje. Ik denk dat mn travelmaatje Marijs soms wel afgezien heeft, want in Australië is zo’n ventenweekend niet veel anders dan eentje in de Ardennen. Veel vlees, nog meer pintjes, veel gezever, elkaar non stop plagen, spek als ontbijt en groentjes vergeten mee te brengen. Maar dan in een veel mooiere setting en met veel hogere temperaturen.

 

Je moet echt ontsnappen van de zon en muggen door waterholes in te duiken of een goeie Jeep met airco te hebben. We hebben hier enkele leuke river crossings gedaan. Altijd leuk te weten dat daar dan ook gewoon krokodillen in zwemmen.

Om het helemaal Australisch te maken moesten we slapen in een Swag. Een soort van canvas-slaapzak met ingebouwde matras. Maar eigenlijk lig je gewoon buiten onder de sterren. Voldoende bier is nodig om met een rustig hart te gaan slapen. Slangen, mieren,  buffels, muggen, dingo’s, spinnen en dronken Australiërs wil je liever niet tegenkomen in je slaapzak.

Top Litchfield

  • Lost City Rock Formations (4WD)
  • Buley Rockholes swimming and bushwalk
  • Wangi Falls swimming and bushwalk
  • Surprise Creek Falls (4WD) camping & swimming

0065 Katherine & Nitmiluk August 29, 2015 0065


Kakadu National Park: de beste nationale parken van Australie

Ik heb het al enkele keren aangehaald en probeer niet te veel in herhaling te vallen, maar Kakadu is echt fantastisch. Het ligt op 2 en een half uur rijden van Darwin en het park is ongeveer 3 keer zo groot als België. Jabiru is de enige ‘stad’ waar je kan tanken en voedsel inslaan. Je hebt in principe een entry pass van 25 dollar nodig om binnen te mogen, maar niemand heeft dat ooit gecontroleerd. Karma punten scoren, jongens!
Ik kan enorm genieten van mooie natuur, maar zelden sta ik letterlijk met mijn mond wagenwijd open in stilte te staren naar oneindige horizonten en alles wat daar tussen ligt. Ongelofelijk, werkelijk waar. Ik heb dit 2 keer meegemaakt, met de zonsondergang in Ubirr als absolute hoogtepunt.

0026 Kakadu & Litchfield July 25, 2015 0026

Je staat letterlijk op een uitpuilende rots met onder je wetlands, grasvlaktes, rotsen, rook, prachtige wolken en kleuren, duizenden vogels, wegrazende buffels, vrolijke wallabys en wildlife dat in de schemer tot leven komt. Ik ben vergeten na te denken over mijn camera settings, daarom dat de foto’s niet allemaal even scherp zijn. Als ik later groot ben kom ik hier terug, met een nog betere camera en met nog beter camping materiaal.

beste nationale parken van Australie

 

Want de pracht komt met een prijs.

mozzies. Hardnekkige, vuile bijtbeesten. Muggenspray, muggennet, rook van het vuur, geurkaarsen en geurstokken bleken niet voldoende. Dan maar in de broeiende, klamme warmte een lange trui en lange broek aan doen, maar zelfs dat bleek niet genoeg. Aggressieve rotbeesten, beten zelfs door je kleren heen. En eens je begint te krabben, heb je de strijd verloren voor de komende 4 dagen.

beste nationale parken van Australie

 

Watercrossings & crocodiles!

Ook hier geldt de regel, met een 4×4 zie je de mooiere plaatsen. Nog nooit heb ik in een mooiere setting gezwommen dan hier. Een privé strandje, omring door 80meter hoge kliffen. Doordat het droogseizoen is zijn de watervallen bijna of helemaal uitgedroogd en schiet er enkel de ‘plunge pool’ over. Het moet hier nog zo veel indrukwekkender zijn als alles ingenomen wordt door kolkende watermassas. Maar ook Wet Season komt met een keerzijde; je kan dan enkel het park per helicopter of maar gedeeltes ervan bezoeken.

Met je eigen auto door rivieren rijden, het doet toch iets met je. Zeker als het water 1 meter diep is en je geen snorkel hebt. Maar Stella kan alles aan, zolang je maar niet stil valt. De ene baan loopt letterlijk door de rivier waarbij je paaltjes moet volgen om het parcours niet te verliezen. En dan zullen we zwijgen van de krokodillen die op enkele meters van je wagen liggen te wachten op hun middagmaal.

beste nationale parken van Australie

Zwemmen doe je overal op eigen risico, Freshwater crocs zitten ongeveer overal maar zijn over het algemeen vriendelijk. De Salties zitten – normaal gezien – enkel daar waar de bordjes het zeggen. Je kan dus deels met een gerust hart overal het water in waar het aangegeven staat. Kleine kanttekening; af en toe wordt er een Saltie gespot die dan door de rangers verhuisd wordt naar de grote rivier. Twee dagen nadat Marijs en ik zwommen aan de JimJim Falls, werd daar een grote Saltie gespot. Het gebied werd meteen afgesloten en het avontuur voor de rangers kon beginnen. En wie weet hoe lang die krokodil daar al in de buurt zat… 🙂

beste nationale parken van Australie

Top Kakadu

  • Maguk Gorge
  • Ubirr sunset gazing, doe dat 2 keer.
  • Gunlom Plunge Pool, met natuurlijke infinity pool
  • Twin Falls, waterholes & hike
  • Jim Jim Falls, waterholes
  • Yellowwater Billabong, bird & croc spotting
  • Nourlangie, eeuwenoude Abboriginal rock art

 

3 Comments

Submit a comment